Ve Spojených státech žijící autorka v knize Misha: A Memoire of the Holocaust Years vylíčila údajně pravdivý příběh sebe coby židovské dívky, která žila se smečkou vlků a v sebeobraně zabila německého vojáka během druhé světové války.

Kniha vyšla v roce 1997 a v Evropě okamžitě slavila velký úspěch. Přeložená byla do dvaceti jazyků a v roce 2007 podle ní vznikl francouzský film Přežít s vlky. Pod stejným názvem knížka vyšla v roce 2005 v češtině.

V únoru 2008 ale musela Defonsecaová, jejíž pravé jméno je Monique de Waelová, přiznat, že valná většina toho, co kniha líčí, je nepravdivá – včetně toho, že není židovka, ale katolička, a během války nebyla nucena opustit Belgii.

Peníze vysoudily na nakladateli

Než se potvrdila nepravdivost příběhu, Defonsecaová a její "stínová spisovatelka" Vera Leeová, která se sepsáním knihy pomáhala, pohnaly nakladatele, Mt. Ivy Press L.P., před soud za porušení smlouvy. Tehdy vysoudila Leeová bezmála deset miliónů dolarů a Defonsecaová 22,5 miliónu dolarů.

Nyní odvolací soud v Massachusetts nařídil, že Defonsecaová musí peníze vrátit. "Tento případ je unikátní. Ale nepravdivost příběhu je nesporná," uvedl soudce Marc Kantrowitz v rozhodnutí.