Incident se udál ve střední části země, ve venkovské oblasti jižně od města Sámary. Skupina radikálů zrovna natáčela propagandistické video s mužem, který se chystá k sebevražednému útoku. Nálože, které měli v autě, vybuchly v důsledku technického nedopatření.

V Iráku sílí sektářské násilí. Loni si vyžádalo nejvíce obětí od krvavého válečného roku 2007. Jen v lednu bylo podle OSN zabito nejméně 618 civilistů a 115 příslušníků bezpečnostních sil. Do statistik přitom vůbec nejsou zahrnuty oběti bojů v provincii Anbar, kde část měst Fallúdža a Ramádí ovládly sunnitské milice napojené na Al-Káidu.