Nákladní vůz s cisternou jel po jihozápadní dálnici, která prochází Houstonem. Na jeho předměstí v Sugar Landu se vozidlo vzňalo. Třiatřicetiletý řidič Courtney Williams sjel okamžitě ke kraji vozovky, o chvíli později následovala silná exploze cisterny. Plameny šlehaly do výšky až několika desítek metrů.

Podle vyšetřovatelů stojí za explozí oheň, který vznikl patrně na přehřátých brzdách a  rychle se rozšířil na ostatní části nákladního auta. Hrozivě vypadající výbuch si naštěstí nevyžádal žádné lidské životy ani zranění.