Franco byl od května hospitalizován s diagnózou leukémie a zápalu plic v nemocnici Alberta Einsteina v Sao Paulu. Zemřel zde v sobotu v ranních hodinách.

"Jeho příspěvek pro budování (našeho) demokratického a spravedlivějšího státu byl zásadní," ocenil podle Reuters zemřelého politika Luiz Inácio Lula da Silva, který prezidentský úřad v Brazílii zastával do loňského roku.

Franco se narodil 28. června 1930, dětství prožil ve městě Juiz de Fora v brazilském státě Minas Gerais, kde také zahájil svou politickou kariéru. Byl zde dvakrát zvolen starostou a také guvernérem tohoto státu. Prezidentem se stal v roce 1992, kdy vystřídal svého předchůdce Fernanda Collora podezřelého z korupčních skandálů. Až do své smrti pracoval jako senátor.