Rozhodujícím zlomem v mrazivých vztazích mezi oběma státy bylo prosincové setkání egyptského prezidenta Husního Mubaraka s jeho íránským kolegou Mohammadem Chátamím v Ženevě, první na takovéto úrovni od vyhlášení Íránské islámské republiky v dubnu 1979.

"Šlo o velmi důležité rozhovory," řekl tehdy íránské agentuře IRNA egyptský ministr zahraničí Ahmad Máhir. "Írán a Egypt nyní připravují půdu pro upevnění svých vztahů."

Sadat je oficiálně egyptský hrdina

Poněkud obskurní, avšak pro Káhiru velmi citlivá překážka ale padla teprve v úterý, kdy teheránské městská rada na žádost íránského ministerstva zahraničí a přes výhrady konzervativních radních změnila dosavadní název ulice Chálida Islámbúlího - muže který byl v Káhiře v roce 1982 popraven za účast na atentátu na egyptského prezidenta Anvara Sadata z předešlého roku.

Sadat v roce 1979 podepsal mír s Izraelem, čímž si vysloužil Nobelovu cenu za mír, později nevraživost nového náboženského režimu v Teheránu a nakonec vražedný útok egyptských islamistů.

V Egyptě je oficiálně stále vnímán jako hrdina, mj. proto, že v roce 1973 v rámci jomkippurové války spolu se Sýrií zaútočil na židovský stát. V květnu 2002 byl například na hodinu propuštěn šéfredaktor egyptského bulvárního listu al-Midán Saíd Abd al-Chálik jen proto, že zveřejnil fotografii Sadatova rozstříleného těla a podle vládního tiskového dozoru tak "poškodil symbol národní odhodlanosti".

Káhira poskytla útočiště šáhovi

K úpadku vztahů dvou regionálních mocností vedla souhra několika událostí.

Kromě toho, že Egypt coby vůbec první arabská a muslimská země uznal v březnu 1979 Izrael, íránský režim ájatolláha Chomejního silně pobouřilo, když Sadat v březnu 1980 umožnil svrženému íránskému šáhovi Mohammadu Rezá Pahlavímu, aby se usadil v Káhiře.

V létě téhož roku vyvolal Irák vleklý konflikt s Íránem, v němž stála mocná Káhira za Bagdádem. Ledy začaly tát teprve v 90. letech.

Posun "v zájmu Palestinců"

Ačkoliv Írán nadále Izrael neuznává a podporuje řadu militantních palestinských skupin, obnovení styků s Egyptem vyvolané "potřebou budování důvěry v mezinárodních vztazích" vysvětluje jako krok v palestinský prospěch.

"Pomůže to palestinskému lidu. Je to přání všech palestinských skupin, zejména džihádnických skupin," řekl podle agentury IRNA mluvčí íránské diplomacie Hamíd Rezá Ásefí.

Ulice Mučedníka Islámbúlího, již většina Teheránců stejně nazývá starým názvem Ministerská, má také mít nový název s propalestinským nábojem: Intifády. Ve hře bylo i jméno Muhammada Dúrry: 12letého chlapce zabitého v září 2000 v pásmu Gazy v izraelsko-palestinských ozbrojených srážkách.