Průzkum, který vedl Ronald Inglehart z michinganské univerzity se provádí od roku 1981. Lidem v různých zemích klade dvě jednoduché otázky: jak moc se cítí šťastnými a jak jsou spokojeni se svým životem.

Zatímco nejšťastnějšími se cítí Dánové, Portoričané a Kolumbijci, nejméně štěstí pociťují lidé v Zimbabwe, Arménii a Moldávii. V poslední desítce figuruje též Irák a Rusko. Nijak zvlášť šťastní se necítí ani Češi, skončili na 53. místě. Šťastnější než oni se cítí mimo jiné i lidé v  Guatemale nebo dokonce v Nigérii.

„Náš výzkum naznačuje, že ekonomické faktory nejsou jedinými potřebnými ke štěstí. I když prosperita ke štěstí značnou měrou přispívá, osobní svobody jsou ještě důležitější,“ řekl Inglehart s tím, že země na konci žebříčku se potýkají s chudobou a autoritářskými vládami. Důležitými indikátory štěstí jsou podle Ingleharta i rovnost pohlaví a společenská tolerance. Vzhledem k tomu, že ukazatele za poslední dekády vzrostly, je svět obecně šťastnější.

Pořadí zemí podle míry štěstí
1. Dánsko
2. Portoriko
3. Kolumbie
4. Island
5. Severní Irsko
6. Irsko
7. Švýcarsko
8. Nizozemsko
9. Kanada
10. Rakousko
...
16. USA
23. Venezuela
26. Saúdská Arábie
29. Nigérie
30. Brazílie
52. Polsko
53. Česká republika
54. Čína
64. Írán
75. Slovensko
88. Rusko
91. Irák
96. Arménie
97. Moldávie
97. Zimbabwe