Vědci se domnívají, že úlomek se na povrch dostal po přistání sondy na Marsu předminulou neděli. Naznačovalo by to, že led je hned při povrchu a sondě nadosah.

Skutečnost musí potvrdit testy, jejichž výsledky budou známy až za pár týdnů. Vědcům ale svitla naděje, že led pomohl uchovat geologický profil, včetně organických materiálů.

Phoenix dorazil na Mars po 296 dnech cesty 25. května. Je první sondou, která bude na Marsu zkoumat arktické pláně.
Sonda o hmotnosti 350 kg vysoká přes dva metry odebírá a analyzuje horninu a uskutečňuje meteorologická měření v okolí místa přistání. Po povrchu Marsu se nepřemísťuje.
Činnost Phoenixu je plánována na 90 dní. Délka mise ale závisí na dodávkách energie, kterou zajišťuje dvojice slunečních panelů netypického vějířovitého tvaru s rozpětím více než 5,5 metru.