Chlapec surfoval s kamarádem v Ballině, když se mu žralok zakousl do nohou a dolní části těla. Druhý mladík, který s ním byl ve vodě, policii řekl, že zahlédl tmavý stín a pak už se voda zbarvila krví. Okamžitě zavolal záchranáře, ale ti už chlapci nemohli pomoci.

Podle místního plavčíka Stephena Leahyho se útok odehrál brzy ráno a následoval po dni, kdy silně pršelo, což snížilo viditelnost. "Moře bylo špinavé a zakalené, a to, jak vždycky říkáme, není dobrá doba na chození do vody," řekl Leahy australskému rozhlasu.

Žraloci jsou v Austrálii chránění a jejich útoky na člověka jsou relativně vzácné navzdory dlouhému australskému pobřeží. V loňském roce zaznamenaly australské úřady dvanáct útoků žraloka, z nichž žádný nebyl smrtelný.