Ministerstvo rybolovu 6. srpna vydalo povolení, podle něhož bude možno během dvou let pro "vědecké účely" ulovit 500 velryb. Na srpen a září byla stanovena kvóta 38 kytovců.

Podle Islanďanů je lov velryb jediným způsobem, jak o nich získat vědecké informace. Například studovat režim jejich stravování prý lze pouze podle obsahu jejich žaludků.

Island navíc tvrdí, že 14 let zákazu komerčního lovu velryb vedlo k jejich bohatému rozmnožení, takže nyní ohrožují jeho zásoby ryb, zejména tresky.

Ekologové, Británie a USA protestují

Mezinárodní fond na ochranu zvířat (IFAW) však protestuje proti rozhodnutí Islandu, neboť pro obnovení lovu podle něj neexistují žádné vědecké důvody. Ty jsou prý pro Island jen záminkou, skutečností je, že chce znovu lovit velryby pro komerční účely.

Britská Královská společnost proti násilí na zvířatech nesahá přímo po bojkotu islandských výrobků, ale žádá spotřebitele, aby si nyní dvakrát rozmysleli, zda rybí produkty z tohoto ostrova koupí.

Ekologická organizace Greenpeace vyslala k Islandu svoji loď Rainbow Warrior (Duhový bojovník), která proti lovu velryb bojuje od své první plavby v roce 1978.

Obnovení rybolovu se bojí i samotný islandský turistický průmysl, neboť rozhodnutí pokazí image ostrovní země a povede k poklesu populárních výprav za pozorováním velryb ve volné přírodě.