Sonda, která od října 2001 mapuje z oběžné dráhy povrch Marsu a pátrá po známkách vody, odvysílala fotografie, na nichž jsou patrné tmavé kruhové skvrny o průměru 100 až 250 metrů. O tom, že může jít o otvory do země, svědčí výsledky měření teploty pomocí infračervených paprsků.

Přes den jsou daná místa studenější a v noci naopak teplejší, upřesnil americký astrogeolog Glen Cushing, podle kterého se tak příliš neliší od jeskyní na Zemi.

Případný objev prostor v hlubokém podzemí skýtají naději na nalezení alespoň mikrobiálních forem života na Marsu.