Příčiny havárie zatím nejsou známy, podle policie ji nepřežil nikdo ze čtyř pasažérů. McRaeův agent Jean-Eric Freudiger v neděli potvrdil britským médiím, že jedním z nich byl vedle devětatřicetiletého světového šampiona z roku 1995 i jeho pětiletý syn.

Freudiger listům The Sunday Times a The Sunday Telegraph sdělil, že McRae vrtulník pilotoval a na palubě byl i jeho syn Johnny. Dalšími oběťmi pravděpodobně jsou jeden dospělý a další dítě, zřejmě McRaeovi blízcí přátelé. Policie zatím oficiálně jména pasažérů neoznámila. Stroj se totiž po pádu v lese ocitl v plamenech, a přestože již v sobotu večer bylo jisté, že tragédii nikdo nepřežil, k identifikaci obětí dosud nedošlo.

Obavy o úmrtí zkušeného rallyeového jezdce, který v seriálu mistrovství světa závodil ještě loni a v sezoně 2005 jej angažovala také stáj Škoda, vyvolala v sobotu už samotná zpráva o pádu vrtulníku. Ten byl totiž na McRae zaregistrován a on sám licenci na jeho řízení vlastní.

Skotský pilot během úspěšné sportovní kariéry vybojoval celkem 25 vítězství v seriálu MS, do něhož vstoupil v roce 1987. Největší úspěch zažil před dvanácti lety ziskem titulu s vozem Subaru. Dvakrát také startoval na dakarské rallye a příští rok se chystal na pouštní dobrodružství znovu. Společně s manželkou Alison mají ještě devítiletou dceru Hollie, ty podle manažera na palubě vrtulníku nebyly.