„Pan Barroso obdrží titul za své osobní zásluhy o připojení České republiky k Evropské unii a o budování nové Evropy,“ poznamenal rektor Univerzity Tomáše Bati,  profesor Ignác Hoza. Návrh na udělení čestného doktorátu předložil vědecké radě zlínské univerzity již jeho předchůdce, profesor Petr Sáha, v roce 2006.

Slavnostní akt udělení čestného doktorátu proběhne ve středu 22. dubna 2009 v Univerzitním centru. Pozvánku do Zlína obdržela řada významných hostů. "Rádi bychom, aby se Zlín stal alespoň na chvíli středem pozornosti Evropy," prozrazuje své přání rektor Hoza.

José Manuel Barroso je 11. předsedou Evropské komise od 23. listopadu 2004, kdy ve funkci vystřídal Itala Romana Prodiho. Před vstupem do vrcholové politiky se Barroso věnoval akademické kariéře. Jeho hlavní specializací jsou mezinárodní vztahy. V politické kariéře vykonával třiapadesátiletý lisabonský rodák funkci stranického předsedy Portugalské sociální demokracie a přes dva roky byl portugalským ministerským předsedou.