Kompletní kostru tvora vysokého jen asi 45 centimetrů, který žil před 75 milióny let, rozpoznali vědci v kusu pískovcové hroudy, jež byla do Evropy propašována z Mongolska. Tam byla také nalezena.

„Je to zvláštní živočich,” konstatoval nizozemský výzkumník Dennis Voeten z katedry zoologie a ornitologické laboratoře Univerzity Palackého v Olomouci, kde je na postgraduálním studiu.

„Kombinuje různé části, které jsme znali z jiných druhů, do tohoto jednoho malého zvířete,” dodal.

Trojrozměrné obrazy fosilie ukázaly, že šlo skutečně o jednolitého tvora, nikoli o kosterní konstrukci z více zvířat, jak se v minulosti zjistilo u jiných objevů.

Ve studii aktuálně zveřejněné ve vědeckém časopise Nature Voeten se svými spolupracovníky vědci nazvali zvíře Halszkaraptor escuilliei podle polské paleontoložky Halszky Osmólské.

Běhat i lovit ryby

Podle spoluautora studie, paleontologa Paula Tafforeaua z Evropského synchrotronového radiačního zařízení (ESRF) ve francouzském Grenoblu, mohlo zvíře díky tvaru těla snadno běhat a lovit potravu na pevné půdě i chytat ryby ve sladké vodě.

Vedoucí studie, paleontolog Andrea Cau z Capelliniho geologického muzea v italské Boloni prý zpočátku velmi pochyboval o autenticitě fosilie, a to jak kvůli vzhledu kostry, tak i kvůli skutečnosti, že ji z Mongolska propašoval soukromý sběratel. Proto nejprve vycházel z toho, že jde o falešný výtvor, dokud se vědecky neprokázal opak.

V tom pomohlo synchrotronové zařízení, díky němuž vědci pořídili trojrozměrné obrazy fosilie. Ty ukázaly, že šlo skutečně o jednolitého tvora, nikoli o kosterní konstrukci z vícero zvířat, jak se v minulosti zjistilo u jiných objevů dinosaurů.

Na poli objevů pravěkých ještěrů se výzkumníkům letos daří. V srpnu kupříkladu zjistili, že největší dinosaurus všech dob vážil skoro 70 tun. [celá zpráva]

Mimochodem dinosauři měli smůlu. Jak zmiňuje také letošní dokument BBC, kdyby ničivý asteroid dopadl trochu jinam, mohli dále existovat. [celá zpráva]