„Mimořádně prodloužená dráha asteroidu vede k tomu, že je někdy blíž ke Slunci než Merkur a jindy je naopak dál než Mars,“ cituje server The Daily Mail z vyjádření Observatoře Immanuela Kanta Baltické federální univerzity v ruském Kaliningradu.

Meteoritický roj Geminidy, který asteroid 3200 Faethón doprovází, by se měl k Zemi přiblížit dokonce na vzdálenost 3,2 miliónu kilometrů.

Podle matematických modelů by měla být planetka nejblíže Zemi 17. prosince.

Server Newsweek v souvislosti s očekávanou vánoční kosmickou návštěvou poznamenal, že jde o anomálii a NASA stále nemá jasno v tom, do jaké kategorie úkaz zařadit. Jedná se totiž o jediný známý asteroid, který doprovází meteorický roj. Roje jsou obvykle důsledkem odlamování zmrzlých částí komety. Faethón však kometou není.

Vzhledem k tomu, jak blízko se asteroid pravidelně přibližuje ke Slunci, byl pojmenován Faethón, který byl podle řecké mytologie synem boha Slunce Hélia.