Mezinárodní tým vědců z Británie, Číny a Německa objevil fosilní pozůstatky asi 40 živočichů zvaných saccorhytus v centrální části Číny. Podle nich je několik fosilií „skvěle zachovalých“.

Saccorhyta, který je podle všeho nejprimitivnějším zástupcem velké živočišné skupiny druhoústých, vědci označují za nejstarší známý článek evolučního vývoje, jenž vedl přes ryby až k člověku.

Mikroskopický tvor žil mezi zrnky písku na dně moře. Charakterizují ho především - na jeho rozměry - obrovská ústa. Tělo měl pokryté tenkou, poměrně pružnou kůží a svaly. Podle vědců se tak mohl pohybovat stahováním svalů.

Tělo měl saccorhytus souměrné, což je jeden ze znaků, který je typický pro jeho evoluční potomky, včetně člověka. Kuželovité výrůstky na těle živočicha by mohly podle vědců být velmi ranou obdobou žáber.

Druhoústí jsou živočichové, u nichž zanikají prvoústa a definitivní ústa se prolamují na opačném konci zárodku. U saccorhyta vědci nenašli důkazy o tom, že by měl řitní otvor, což znamená, že pravděpodobně ještě přijímal potravu a vylučoval stejným otvorem.
Nejstarší doposud nalezení zástupci skupiny druhoústých žili před 510 až 520 milióny let. V té době se již druhoústí začínali členit na obratlovce a živočichy, jako jsou například hvězdice nebo ježovky, napsal server BBC News.