„Je to tady, začátek konce našeho historického průzkumu Saturnu,“ okomentovala snímky pracovnice NASA Carolyn Porcoová. Snímky podle ní připomínají, jak „smělé dobrodružství“ NASA podnikla u „nejskvostnější planety sluneční soustavy“.

Sonda Cassini podniká od 30. listopadu průlety v těsné blízkosti prstenců Saturnu. Celkem jich je naplánováno dvacet a každý z nich potrvá týden. Sonda při nich nejprve vzlétne vysoko nad severní polokouli planety, načež se spustí podél okraje prstence.

Nejnovější snímky ukazují severní polokouli planety včetně bouře nad jeho severním pólem, která vytvořila tvar šestiúhelníku.

Pohled na severní pól Saturnu

Pohled na severní pól Saturnu

FOTO: NASA

FOTO: NASA

V dubnu příštího roku vstoupí mise sondy Cassini, které dochází palivo, do své závěrečné fáze. Tehdy podnikne první z 22 naplánovaných „pádů“ 2400 kilometrů širokou průrvou mezi povrchem planety a nejbližším prstencem.

V polovině září by pak měla shořet v Saturnově atmosféře.