Ultratenké zařízení má rozměry pouhých jeden krát dva centimetry a podle výsledků studie publikovaných ve vědeckém magazínu Nature Nanotechnology po umístění do nádrže s vodou dokáže zlikvidovat 99,9 procenta bakterií za pouhých 20 minut.

Využívá k tomu běžné sluneční záření a lidskému oku neviditelné ultrafialové paprsky (UV), které jsou k ničení vodních bakterií virů i prvoků velmi účinné.

„Vědci vždy hledali lepší způsob, jak využít sluneční světlo k dezinfekci vody. Tradiční fotokatalýza (proces chemického rozkladu látek s použitím fotokatalyzátoru a světelného záření, pozn. red.) obvykle využívá jen paprsky UV,“ řekl Al-Džazíře vedoucí projektu Chong Liu.

Materiál dokáže využít 50 procent sluneční energie Chong Liu, Stanfordova univerzita

Podle něj má projekt velmi slibné výsledky. „Hlavní výhoda je, že tento materiál (použitý v zařízení) dokáže využít 50 procent sluneční energie. To výrazně zvyšuje rychlost, jakou je voda dezinfikována. Nepotřebuje k tomu žádnou dodatečnou energii,“ popsal Liu.

Podobná zařízení na čištění vody využívají jen UV paprsky a proces dezinfekce jim trvá dva dny, uvedl web s odkazem na švýcarský Institut vodních věd a technologií.

Nejdůležitější součástí zařízení je sloučenina disulfid molybdenu (MoS2), tedy černé sloučeniny sestávající ze stříbřitého kovu molybdenu a síry. Sluneční světlo aktivuje elektrony v zařízení, které pak reagují s vodou a kyslíkem a zabíjejí škodlivé bakterie. Voda je pak pitná.

Nízké náklady, nízká cena

Podle vědců ze Stanfordovy univerzity zařízení může výrazně pomoci v chudých zemích s nedostatkem pitné vody, které navíc nemají dost energetických zdrojů pro čištění závadné vody.

„Samotný materiál je levný a celý proces jednoduchý. Předpokládáme tedy, že zařízení nebude drahé,“ odhadl Liu.

Podle OSN je na světě víc než 660 miliónů lidí bez přístupu ke zdrojům pitné vody. Zhruba 1,8 miliardy lidí pak využívá vodu znečištěnou výkaly.