„Možností pojmenovat nový druh po siru Attenboroughovi jsme se zabývali již delší dobu, ale tento rok je podle nás díky životnímu jubileu sira Davida více než příhodný,“ uvedla doktorandka Nikol Kmentová, která se na objevu podílela spolu s kolegy z rakouské univerzity ve Štýrském Hradci.

Parazité i rybí hostitelé jen v Tanganice

Při volbě jmen nových druhů mají vědci v podstatě volnou ruku. Nově objevené druhy parazitických červů patří do skupiny Monogenea a infikují hlubinné ryby. Jsou velcí jen několik milimetrů a žijí pouze na rybách z čeledi cichlid, které se vyskytují pouze v jezeře Tanganika. Kmentová je získala ze vzorků žaber 18 ryb.

„Jedním z důvodů naší práce je snaha upozornit na skutečnost, že na druhové pestrosti jezera Tanganika se kromě dobře známých a zdokumentovaných skupin podílí i další druhy včetně parazitických, které navzdory svému významu pro jednotlivé ekosystémy doposud unikaly širší vědecké pozornosti,“ prohlásil vedoucí výzkumu, belgický parazitolog Maarten Vanhove.

Působí rovněž na Masarykově univerzitě a na expedice k jezeru Tanganika pravidelně jezdí.