Indira Feustelová, jejíž matka pocházela ze Znojma, aktuálně završila kurz češtiny. „Máme páté výročí mise STS-134, kde můj manžel strávil 15 dní ve vesmíru s Krtečkem,“ uvedla s tím, že z možnosti takový projekt sdílet s českou veřejností byli nadšeni.

Neruda, Krtek a zájem o vesmír

Milan Halousek z České kosmické kanceláře připomněl, že první misi spjatou s ČR podnikl Feustel v květnu roku 2009. Při tehdejší květnové misi raketoplánu Atlantis k Hubbleovu teleskopu měl s sebou sbírku Jana Nerudy Písně kosmické spolu s českou vlajkou. Splnil tak sen básníka, který si přál, aby se sbírka podívala až ke hvězdám.

Mise a zároveň i poslední let raketoplánu Endeavour se uskutečnila mezi 16. květnem a 1. červnem roku 2011. Cílem bylo hledání temné hmoty ve vesmíru. Na palubě byl s Andrewem Feustelem právě český Krtek Zdeňka Milera.

Americký astronaut Andrew Feustel s Krtečkem

Americký astronaut Andrew Feustel s Krtečkem

FOTO: Akademie věd ČR

„Díky tomu děláme také vzdělávací programy pro školy,“ řekl Pavel Suchan z Astronomického ústavu Akademie věd. Krtek je podle něj jednak symbolem, jednak vhodným prostředkem, jak přitáhnout zájem nejen dětí o vesmír. Pochopitelně toto funguje především v českém kontextu.

Udržitelnost projektu

„Pro děti to má také pak jiný význam, když mohou držet v ruce svou oblíbenou postavičku, kterou měl v ruce i americký astronaut,“ dodal.

Nejdůležitější však je, že po jistém opadnutí zájmu o vesmírné objevy, ať už kvůli celkovému technologickému rozmachu, nebo zastavení těžkého soupeření mezi Východem a Západem, se i díky Krtkovi alespoň v Česku daří udržovat zájem o projekt Do kosmu s Krtkem i po pěti letech.

„NASA zveřejní oficiální zprávu později, ale můžeme již informovat, že Andrew Feustel má v roce 2018 strávit půl roku na Mezinárodní kosmické stanici, tedy 400 kilometrů nad našimi hlavami,“ sdělil Halousek. Je tedy dostatek času na přípravu návrhů, jak danou misi opět spojit s ČR.

Feustel bude z kosmu emailovat

Připomněl, že půjde o něco jiného než čtrnáctidenní let. Nyní je astronaut v tréninkovém programu. Během onoho půl roku bude mít čas i na komunikaci s „pozemšťany“.

„Pro děti bude naprosto skvělé, když jim astronaut vymyslí nějaký úkol z vesmíru a pak jim odpoví,“ věří Miroslav Konvalina ze společnosti Newton Media, bývalý ředitel Amerického centra.

Indira Feustelová doplnila, že se tu všichni cítí jako rodina, užila si zdejší delší pobyt včetně návštěv u příbuzných a jazykového kurzu na Univerzitě Karlově. O něm uvažuje i její syn Aden. Nadšená je rovněž z tuzemské kuchyně. „Sním všechno!“ pohotově reagovala na dotaz.