Pergamen byl v blízkovýchodní sbírce univerzitní knihovny asi sto let, aniž byl jeho obsah rozpoznán. Jako první se o něj začal zajímat jeden ze studentů doktorského programu. Radiokarbonová metoda s vyšší než 95procentní pravděpodobností určila, že exemplář pochází z období mezi lety 568 až 645.

KOMENTÁŘ DNE:

Jak probíhá Zemanova prezidentská nekampaň - se svoláním první schůze Sněmovny čekal až do nejzazšího možného termínu, vláda tak nejspíš požádá o důvěru až těsně před prvním kolem prezidentských voleb, píše Jiří Pehe. Čtěte zde >>

„Přivádí nás to do doby jenom několik let od vzniku islámu. Podle muslimské tradice byl korán proroku Mohamedovi zjeven mezi lety 610 až 632, kdy zemřel,“ sdělil stanici BBC profesor islámu a křesťanství David Thomas. „Autor tohoto textu tedy mohl Proroka osobně znát nebo ho mohl slyšet kázat,“ řekl Thomas.

Úryvky se ryly na cokoliv

První muslimové korán zaznamenávali na pergameny nebo na palmové listí a také ho vyrývali do kamenů nebo do lopatkových kostí velbloudů. První verze uspořádaná do knihy byla zkompletována roku 650. Profesor Thomas se domnívá, že úryvky nalezené v Birminghamu pocházejí z období prvních 20 let po Mohamedově smrti.

Nalezený fragment je napsán ranou formou arabštiny. Odborník na staré rukopisy doktor Muhammad Isa Waley z Britské knihovny řekl, že tento „vzrušující objev z Birminghamu muslimy potěší“.

Zřejmě nejstarší úryvek koránu nalezený v Birminghamu

Zřejmě nejstarší úryvek koránu nalezený v Birminghamu

FOTO: Frank Augstein, ČTK/AP

Manuskript paří ke sbírce více než 3000 dokumentů z Blízkého východu, které ve 20. letech shromáždil chaldejský kněz Alphonse Mingana narozený poblíž iráckého Mosulu.
V Birminghamu žije početná komunita muslimů a někteří její představitelé už pergamen viděli. „Velmi mne to dojalo, měl jsem v očích slzy. Jsem si jistý, že do Birminghamu přijedou lidé z celé Británie, aby se na ty stránky podívali,“ řekl Muhammad Afzal z hlavní birminghamské mešity.