Výzkumníci použili 36 psů velmi odlišných ras. Jejich majitelé si před svým psem hráli s třemi různými předměty. Byl to plyšový pes, který uměl štěkat a hýbat ocasem, dále kniha, z níž šla hudba a majitel nahlas četl, a svítilnu ve tvaru tykve.

Když se majitelé věnovali plyšovému psu, který uměl štěkat a hýbat ocasem, vyvolávalo to u jejich psů často nesouhlasné a podrážděné reakce. Téměř třetina zvířat se dokonce pokoušela zabránit kontaktu mezi svým pánem a plyšovým psem a čtvrtina byla vůči této hračce otevřeně agresivní. U zbylých dvou předmětů k ničemu takovému nedocházelo.

"Naše studie ukazuje nejen to, že psi projevují chování připomínající žárlivost, ale také že se pokouší rozbíjet vztah mezi svým pánem a předpokládaným rivalem," zdůraznila vědecká výzkumnice Christine Harrisová z Kalifornie. "Zdá se, že psi byli motivováni potřebou chránit pro ně důležitý sociální vztah," dodala žena.