AIDA je zkratka pro srážku s asteroidem a následné vyhodnocení účinků dopadu. Nejde ovšem o bezprostřední reakci na nedávné události, ale závěr dvouleté práce výzkumných týmů v Evropě a Americe. Mise má vyvrcholit v roce 2022, kdy se Didymos dostane na své orbitě nejblíže k Zemi - na vzdálenost bezpečných 11 miliónů kilometrů. Mise má dále prohloubit znalosti o asteroidech a ukázat možnosti změn jejich trajektorie v případě hrozby srážky se Zemí. Na jejich základě se začne přesněji promýšlet strategie a prostředky planetární obrany.

"AIDA není jen mise k asteroidu, ale je otevřená i pro další vědecké programy," zdůraznil manažer projektu ESA Andres Galvez. Nicméně hlavním cílem je právě asteroid Didymos tvořený dvěma tělesy, z nichž větší má v průměru 800 metrů a menší 150 metrů. Podobný binární asteroid podle posledních výzkumů přivodil zkázu dinosaurů. [celá zpráva]

A binární je i samotná mise AIDA. K Didymosu dorazí dvě plavidla v jednom. Od mateřské lodi se oddělí modul, který do menšího tělesa asteroidu narazí rychlostí 6,25 km za sekundu. Dopad by měl změnit tempo, ve kterém obě tělesa krouží kolem sebe. Vyhodnocení dopadu bude mít na starosti mateřská loď.

Času je snad zatím k dispozici dostatek. Pravděpodobnost kolize Země s velkým asteroidem nastane až v roce 2068. [celá zpráva]

Video

Rekonstrukce oběžné dráhy meteoroidu, který narazil do Země nad Ruskem

Nicméně ani tak nelze vyloučit nějaká překvapení. Dokazuje to nejen nenadálý dopad meteoritů v Rusku, ale i nedávné odhalení dalšího asteroidu, jehož dráha protíná pozemskou orbitu v roce 2106. [celá zpráva]