V 3,86 kilometru dlouhém urychlovači vědci proti sobě vysílají ionty zlata, které se pak srážejí při rychlostech blízkých rychlosti světla. Srážky mají tak vysokou energii, že uvnitř atomů dochází k tavení neutronů a protonů.

Díky tomu se uvolňují nižší elementární částice - kvarky a gluony a vytváří se prvotní plazma, která podle fyziků existovala milióntinu sekundy po Velkém třesku, která měla teplotu čtyř biliónů stupňů Celsia.

Ovšem dosažený rekord nemusí být konečný, protože na Velkém hadronovém urychlovači v CERN se dají připravit podobné srážky, která však budou probíhat až s trojnásobnou energií. Částice zde mají k dispozici dráhu 27 kilometrů. Podle fyzičky Despiny Hatzifotiadou by tak bylo možné dosáhnout až o 30 procent vyšší teploty.

A protože se očekává zveřejnění výsledků nových výzkumů v CERN, Guinnessův výbor zatím teplotní rekord neuznal.