Vědecký tým chce vyvrtat díru do obrovské vulkanické formace Campi Flegrei (Flegrejská pole), která obsahuje celkem 24 kráterů a vulkanických puklin. Jeden z kráterů má být podle římských legend domovem boha ohně a kovářů Vulkána. Zhruba 13 kilometrů široká kaldera leží nedaleko od Neapole směrem na západ.

Erupce v těchto místech nastala naposledy roku 1538 a v poslední době seismická aktivita v oblasti značně vzrostla. Je velmi pravděpodobné, že v nadcházejících letech může v oblasti dojít k další erupci. Vědci tak na akci spěchají, v Bagnoli nedaleko Neapole začnou vrtat už počátkem října. Plánují zatím vyvrtat 500 metrů hlubokou díru. Na jaře pak budou v hloubení pokračovat.

Senzory budou oblast monitorovat

Do díry plánují vědci umístit senzory, pomocí kterých budou měřit seismickou aktivitu a teplotu v několika hloubkách. Právě to by jim mělo pomoci zjistit, nakolik je daná oblast nestabilní. Právě kaldery mohou podle koordinátora projektu a geofyzika Giuseppe De Nataleho způsobit katastrofické erupce s globálními následky, přesto o nich mají vědci doposud jen velmi málo informací.

De Natale a jeho tým však zatím ignorují rady jiných expertů, kteří tvrdí, že experiment zasahující jakýmkoliv způsobem do magmatu, které má 500 až 600 °C, může ohrozit životy 1,5 miliónu lidí, kteří žijí v Neapoli a jejím bezprostředním okolí.

Italský geochemik Benedetto de Vivo z Neapolské univerzity odkazuje na to, že podobný projekt musel být v loňském roce zastaven. Ukázalo se tehdy, že je magma daleko blíže povrchu, než se očekávalo.