Polovina z roční produkce více než osmi miliónů kilogramů tohoto čaje se vyváží, především pak do Británie, Evropy a Japonska. Darjeeling patří k nejdražším čajům na světě, kilogram může stát až 850 dolarů (téměř 19 000 Kč).

V posledních dvou měsících v provincii panují nepokoje a stávky etnických Gurkhů na podporu tamní strany požadující vyčlenění gurkhských měst a vesnic z Bangly a vytvoření samostatného svazového státu. Práci na čajových plantážích přerušilo na 100 000 dělníků. Na produkci čaje to mělo tvrdý dopad.

Do června se stihla sklidit jen třetina úrody, a pokud problémy přetrvají, ztráty pěstitelů se mohou vyšplhat až ke 40 miliónům dolarů. Tamní sdružení pěstitelů čaje krizi označilo za jednu z nejhorších. Pěstitelé nemají co nabídnout a museli zrušit objednávky. Milovníkům Darjeelingu hrozí, že se budou muset přeorientovat na jiný typ čaje.

Omezené množství

Zavírání plantáží přitom nemohlo přijít v horší dobu. Sklizeň v Dárdžilingu trvá více než sedm měsíců, zhruba od března do října, a je rozdělena do čtyř období. Stávky vypukly uprostřed druhé, letní sezóny, která se na ročních prodejích podílí 40 procenty. V této době čaj dostává svou jedinečnou muškátovou příchuť.

Separatisté sice život v provincii komplikují už od 80. let, ale v minulosti obvykle stávkovali v období klidu, mezi sklizněmi. Nedostatek čaje začíná dopadat na spotřebitele. Z obchodů v Indii už rychle mizí a japonské supermarkety hlásí, že jim zásoby dojdou zhruba v listopadu. Také v Německu se stává vzácným zbožím.

I kdyby se ale dělníci vrátili na plantáže, potrvá déle než měsíc, než bude možné zahájit sklizeň. Plantáže leží ladem už měsíce, jsou zarostlé plevelem a čajovníky nekontrolovaně rostou. Než začnou sklízet lístky, musejí dělníci plantáže vyčistit a keře prořezat. Darjeeling bude tedy zřejmě nějaký čas vycházet v "omezeném nákladu" a milovníci tohoto čaje se prozatím musejí naučit žít bez něho, uzavírá server BBC.