Prošedivělý a poněkud neohrabaný amatérský soulový zpěvák z Birmighamu v Alabamě se po léta marně snažil proniknout do showbyznysu.

Hlasující diváci mu ve finále dali přednost před dvaadvacetiletou Katharinou McPheeovou z Los Angeles. Více než dvouhodinovou show ve velkém hollywoodském stylu přenášenou z oscarového Divadla Kodak v Los Angeles sledovalo podle předběžných odhadů na 30 miliónů amerických diváků. Na celém světě k obrazovkám s přímým přenosem závěrečného koncertu zasedlo podle televize Fox celkem 200 miliónů fanoušků tohoto druhu zábavy.

Závěrečného hlasování telefonem a textovými zprávami se zúčastnilo 63,4 miliónu Američanů, což je více, než při volbách získal kterýkoli z amerických prezidentů. Jednotlivé díly soutěže amatérských zpěváků American Idol (Americký idol) byly od ledna jednoznačně nejsledovanějšími televizními pořady. Nebylo výjimkou, že ostatní stanice z obavy o ztrátu diváků raději měnily vlastní program, než aby se pouštěly do konkurence s Idolem.

Videoklipy s Taylorem najdete zde.  

Popularita vzrostla od ročníku 2001/2002 ze 12,7 miliónu diváků na letošních 30,3 miliónu v průměru. Znamená to, že se na soutěž díval každý desátý Američan. Jen ve srovnání s minulou sezonou sledovalo Idol letos o 14 procent lidí více. Idol se stal celonárodním fenoménem podrobně probíraným v novinách a časopisech. V práci se o něm podle jednoho z průzkumů bavil každý třetí zaměstnanec. Předfinálová nervozita byla cítit i na internetu. Týden končící semifinálovou středou zaznamenaly internetové vyhledávače dvojnásobnou aktivitu než ve stejné době před rokem.

Čerstvý Idol vyhrál právo na uzavření roční umělecké smlouvy a natočení singlu se svou finálovou písní Do I Make You Proud. Hicks a jeho soupeřka ze závěrečného večera mají prakticky jisté i vydání alba. S deseti kolegy z posledních kol soutěže se zúčastní také letního turné po 52 amerických městech a mohou se těšit i na vydání společné kompilační desky.

Soutěž Americký idol ukazuje, že uplatnit se na náročném poli amerického zábavního průmyslu není snadné. Z dosavadních čtyř vítězů se v showbyznysu uchytili jen dva - Kelly Clarksonová z první sezony a loňská vítězka Carrie Underwoodová. Přízeň publika si ovšem udržel i druhý finalista z ročníku 2002/2003 Clay Aiken.