Téměř 28 let působil v západní Evropě a v USA, kde řídil 160 orchestrů, naposledy před návratem domů byl šéfem New Jersey Symphony Orchestra v USA. Vlastník amerického občanství přesídlil nyní do Evropy, žije ve Švýcarsku, ale stále častěji přijíždí do Prahy, kde byl po pohostinských koncertech s FOK a ČF jmenován v roce 2003 šéfdirigentem ČF.

Pod jeho charismatickým vedením těleso znovu dosahuje výborných výkonů. Ve středu udělila Mácalovi jako prvnímu umělci vůbec nejvyšší vyznamenání i Česká akademie věd.