Wilson původně vystudoval na Floridě žurnalistiku, až později se zaměřil na scénáře. Jako scenárista hodně pracoval pro televizi a obdržel i cenu Emmy za sérii Frank’s Place nebo nominace za The Famous Teddy Z a WKRP in Cincinnati.

WKRP se vysílalo v letech 1978–1982, Frank’s Place pak 1987–88. Americká televizní kritika považuje oba pořady za jedny z nejlepších v historii.

Jako nečekaný celosvětový hit se ukázala praštěná komedie z roku 1984 Policejní akademie. Nakonec vznikla série, která měla ještě šest pokračování, i když s klesající úrovní. Na kontě měl Hugh Wilson také snímky Hlídat Tess, Klub odložených žen nebo Drsňák Dudley.