Byla ale především vynikající divadelní herečkou. Začínala v Ostravě a poté v Déčku E. F. Buriana, od roku 1960 byla herečkou činohry pražského Národního divadla, kde za třicet let vytvořila desítky krásných postav, od jiskřivě komediálních až po citlivé studie ženské duše.

„Nejvíce mi šlo o to, abych byla ve svých rolích pravdivá,“ sdělila své herecké krédo.

Od roku 1952 působila po léta jako pedagožka na DAMU, kde vychovala řadu hereckých generací. Svůj vlídný hlas i smysl pro humor uplatnila v rozhlase, řadu příležitostí jí nabídly film i televize. Se skladatelem Svatoplukem Havelkou má dvě děti, dceru Danielu a syna Ondřeje, známého herce, režiséra, zpěváka, frontmana skupiny Melody Makers.