Ceny BAFTA jsou britskou obdobou amerických Oscarů. Cenu pro nejlepší herečku v hlavní roli získala Cate Blanchettová za výkon ve snímku Jasmíniny slzy. Cenu věnovala herci Philipu Seymouru Hoffmanovi, který zemřel dříve tento měsíc, patrně po předávkování drogami. V kategorii nejlepší režie bodoval Alfonso Cuarón s vesmírným thrillerem Gravitace.

Ejiofor ve snímku 12 let v řetězech z doby před americkou občanskou válkou ztvárnil původně svobodného černocha, který byl unesen a prodán do otroctví. Šestatřicetiletý britský herec při předávání cen poděkoval režisérovi za to, že příběh přenesl na filmové plátno.

„Je to tvoje. Nechám si to - tak hodný jsem chlapík - ale je to tvoje,” prohlásil během slavnostního ceremoniálu v Londýně Ejiofor.

Režisér Steve McQueen publiku připomněl, že v některých částech planety není otroctví minulostí. „Jenom doufám, že naše nevyhraněnost neumožní za 150 let natočit takovýto film nějakému jinému filmaři,” sdělil také.

Mirrenová má cenu za celoživotní dílo

Nejvíce nominací na letošní ceny BAFTA sklidil thriller Gravitace s oscarovými herci Sandrou Bullockovou a Georgem Clooneym v hlavní roli. Z 11 šancí jich proměnil šest; kromě ceny za nejlepší režii vyhrál v kategoriích nejlepší zvuk, hudba, kamera, vizuální efekty. Kromě toho byl tento snímek mexického filmaře s americkými herci v hlavních rolích vyhlášen nejlepším britským filmem.

Nejlepším neanglicky mluveným filmem byl vyhlášen italsko-francouzský snímek Velká nádhera režiséra Paola Sorrentina. Mezi adepty na ocenění v této kategorii se žádný český zástupce ani letos neobjevil.

Cena BAFTA za celoživotní dílo putovala do rukou herečky Helen Mirrenové, oceněné v roce 2007 Oscarem za roli britské panovnice Alžběty II. ve snímku Královna. Osmašedesátileté herečce cenu předal královnin vnuk princ William, který je čestným předsedou filmové akademie.