Rothko, který zemřel v roce 1970, proslul rozměrnými abstraktními obrazy, které se vyznačují velkými barevnými plochami. Sérii Seagram vytvořil v 50. letech na zakázku pro nový newyorský restaurant The Four Seasons.

Na fotografii, která se objevila na sociální síti Twitter, bylo podle serveru BBC a agentury AP vidět několik slov včetně jména Vladimir načmáraných v rohu poškozeného obrazu.

Tate Modern ročně přivítá pět miliónů návštěvníků. Po incidentu byla krátce uzavřena. Díla abstraktního expresionisty lotyšského původu Rothka se v současnosti prodávají za desítky miliónů dolarů.