Quaid se v článku nazvaném Můj oblíbený omyl svěřil, že sám začal užívat kokain po ukončení vysoké školy a příchodu do Los Angeles v roce 1974. "Kokain byl dokonce v rozpočtech na filmy, nepříliš skrytě. V zásadě byl dodáván filmovým štábům, protože to bral každý. Šlo do domluvit. Místo koktejlu jste dostali čárku," napsal Quaid.

Do konce 80. let byl představitel hlavních rolí ve snímcích jako Policie z New Orleans nebo Můj nepřítel tak závislý na kokainu, že dokázal v noci usnout jen na jednu hodinu.

"Měl jsem pověst 'zlého chlapce', což neznělo špatně, ale v podstatě jsem měl v kebuli vymeteno. Vstal jsem, šňupl jsem si čárku, a přísahal si, že další si už ten den nedám. Ale pak uběhly čtyři hodiny a byl jsem zpátky dole, jako malá veverka v nějakém šlapacím mlýně," uvedl herec.

Quaid se ze závislosti vyléčil v 90. letech a účinkoval v hvězdných rolích v Pasti na rodiče nebo Úhlu pohledu. V amerických kinech právě běží sportovní drama Soul Surfer, v němž Quaid hraje otce dívky, kterou žralok připraví o ruku.

Po manželstvích s herečkami P.J. Solesovou a Meg Ryanovou je Quaid nyní ženatý s realitní agentkou Kimberly Buffingtonovou. V roce 2007 se jim narodila dvojčata.