Fresky v papežově soukromé vatikánské kapli, která není přístupná veřejnosti, se opravovaly pět let. Restaurátorské práce nyní skončily a stály kolem 3,2 miliónu eur (asi 82 miliónů korun). Papež Benedikt XVI. se chystá kapli slavnostně otevřít v sobotu.

Pavlova kaple - v Itálii zvaná Cappella Paolina - byla postavena v letech 1537 až 1540. Nechal ji vybudovat papež Pavel III. V letech 1542 až 1550 ji dvěma obrovskými freskami, na nichž je ukřižování svatého Petra a Pavlovo obrácení, vyzdobil Michelangelo. Dokončil je ve věku 75 let. Byly to poslední nástěnné malby, které v životě vytvořil.

Restaurátoři jsou nyní přesvědčeni o tom, že jeden z jezdců na fresce o Petrově ukřižování má Michelangelovu tvář. "Autoportrét je jeden ze tří rytířů v levém horním rohu fresky v modrém turbanu. Jeho vzezření je velmi podobné jiným známým Michelangelových portrétům," uvedl De Luca. Ocenil, že i výjevy těsně u stropu ve velké vzdálenosti od očí diváků umělec namaloval do nejmenších detailů. Má se za to, že Michelangelo se zvěčnil také v Sixtinské kapli. Svou podobu tu dal svatému Bartoloměji.

Za fresky z Pavlovy kaple si geniální umělec ve své době vysloužil kritiku. Vadila nahota postav i to, že svatý Petr neměl nehty. Byly mu domalovány až později. Svatý Pavel měl prý zase tvář moc starého muže.