Cattelan začínal svoji kariéru v roce 1993, kdy jako třiadvacetiletý přijel do New Yorku a v jedné z galerií ustájil živého osla s vývěskou: „Přístup na vlastní nebezpečí. Nedotýkat se, nekrmit, nekouřit, nefotit, nevodit psy.“ Velký ohlas se dostavil až ve chvíli, kdy Cattelan vytvořil superrealistickou sochu papeže Jana Pavla II., který padá na rudý samet zasažen velkým meteorem.

Dílo vystavené na Benátském bienále vzbudilo díky Polákům obrovský skandál, což byla pro umělce nejlepší cesta k úspěchu.

Muž, který se prokopal do sbírky barokního umění, tak mediálně slavný není, ale pro každého návštěvníka Museum Boijmans Van Beuningen zůstane nadlouho nezapomenutelnou vzpomínkou.