Uhrančivá tvář, hluboký hlas, dva metry vysoká štíhlá postava a tajuplná tvář - takový je portrét britského herce ve filmovém světě. Temné typy hrál v nejrůznějších variacích včetně parodie. Čeští diváci si jej jistě pamatují jako Saruman v Pánu prstenů.

Spolu s Peterem Cushingem, jemuž byl často protihráčem nebo partnerem, patřil Lee dlouho k nejpopulárnějším hororovým hercům. Jednu ze svých nejlepších kreací předvedl v postavě fanatického vědce Mycrofta Holmese v melancholické komedii Soukromý život Sherlocka Holmese.

Herec s aristokratickými kořeny

Lee pochází z Londýna. Narodil se do rodiny plukovníka z burské války Geoffreye Trollopea Leeho a italské komtesy Estelly Marie Carandini. Celé jeho jméno zní Christopher Frank Carandini Lee.

Vzdělání získal v Summerfield Preparatory School a další studium absolvoval na Wellington College, kde si osvojil několik světových jazyků včetně švédštiny a ruštiny. Poté se několik let živil jako bankovní úředník. Za války sloužil jako pilot u speciální zpravodajské jednotky Královského vojenského letectva v Jižní Africe, Rhodesii a v Jugoslávii. Poté se věnoval jenom filmu.

U Grandhotelu Pupp se tísnili první nadšenci, kteří toužili po podpisu slavného herce.:. U Grandhotelu Pupp se tísnili první nadšenci, kteří toužili po podpisu slavného herce.foto: Právo/Lukáš Táborský
V roce 1983 pobýval Lee v Praze v rámci natáčení hororu Howling II. Společně s Anthonym Nelsonem Keysem založil 1972 produkční společnost Charlemagne Productions, Ltd.

Operní zpěvák a golfista

Lee se ve volném čase věnuje golfu a opernímu zpěvu, jeho předci dokonce zakládali australskou operní společnost. Britové si jej považují. V televizní soutěži Největší filmové hvězdy se umístil na 31. pozici.

V roce 1973 mu byl ve Francii udělen odznak důstojníka Řádu umění a literatury a v roce 2001 mu královna Alžběta II. udělila hodnost velitele Nejvyššího řádu Britského Impéria (CBE).

Je autorem autobiografické knihy Tall, Dark and Gruesome (1977, Vysoký, temný a příšerný). V roce 1961 se oženil s Gitte Lee, s níž má jedno dítě.