Kurokawa se narodil v roce 1934 v japonském městě Nagoja a architekturu vystudoval na Tokijské univerzitě. V roce 1960 patřil k zakladatelům takzvaného metabolistického hnutí. Jeho stavby vycházely především z témat jako ekologie nebo recyklace.

Mezi Kurokawova nejznámější díla patří Van Goghovo muzeum v Amsterdamu, Národní etnologické muzeum v Tokiu nebo Národní umělecké centrum v Tokiu.

Kurokawa získal za své stavby několik mezinárodních ocenění. Jeho budova mezinárodního letiště v Kuala Lumpur získala v roce 2003 mezinárodní cenu Dedalo-Minosse. Naposledy byl vyznamenán v roce 2006 chicagským muzeem.