Přestože 50 Cent pochází z New Yorku, ze čtvrti Queens, má blízko ke gangsta rapu ze západního pobřeží. Není divu, jeho matka byla dealerkou kokainu a zemřela, když byl Curtis ještě dítě. Ani mladý rapper se nevyhnul problémům se zákony, v polovině devadesátých let se ocitl ve vězení, když prodával crack a nosil do školy zbraně.

Pak se však postupně začal prosazovat na scéně newyorského rapu, poté co začal spolupracovat s producenty Trackmaster, jejichž služeb využíval i Jay Z a Nas.

I on se však málem stal obětí násilí, v roce 2000 byl postřelen z pistole ráže 9 mm. To jen zdůraznilo jeho postavení kontroverzní postavy newyorské scény. 

Na počátku nového tisíciletí mu pomohl i Eminem, 50 Cent se objevil na soudtracku 8 Mile. S tvorbou mu pomáhal i slavný producent Dr Dre, pod jehož taktovkou vzniklo průlomové album Get Rich Or Die Tryin z roku 2003.

Ukázalo se, že 50 Cent má dvě polohy, vedle drsné gangsterské dokázal nabídnout i chytlavé melodie, což potvrdila i další alba včetně posledního Curtis, kde jsou hosty 50 Centa mimo jiné zpěvačka Mary J. Blige a  Eminem. Na singlu AYO Technology, který stal nejrychleji nasazovaným singlem v historii amerických rádií, zase zpívá Justin Timberlake.

V řadě dalších aspektů se 50 Cent inspiruje pojetím kultovních Wu-Tang Clan. Také má vlastní soubor G-Unit,  jehož členům dává prostor, aby realizovali své sólové desky. A také má svou úspěšnou oděvní značku, nazvanou G-Unit.