Sheldon přitom začal psát své napínavé bestsellery až po padesátce. Předtím získával po tři desetiletí úspěchy jako divadelní, filmový a televizní dramatik a scénárista. V roce 1947 dokonce získal nejvyšší ocenění - Oscara - za původní scénář k filmu The Bachelor and the Bobbysoxer.

Získal i divadelní cenu Tony, jeho hry a muzikály se hrály často na Broadwayi. Později psal scénáře k televizním seriálům a zábavným show a rovněž získal nejvyšší ocenění - Emmy.

Narodil se v roce 1917 v Chicagu pod jménem Sidney Schechtel a ve 30. letech minulého století se vydal do Hollywoodu, kde se živil napřed úpravami cizích scénářů a později psaním vlastních. Je podepsán pod řadou úspěšných filmů se známými herci. K nejznámějším knižním titulům, které byly přeloženy i do češtiny, patří Odvrácená strana půlnoci, Mistrovská hra, Akce Soudný den, Věř ve svého boha, Dokonalé plány a další.

Některé z jeho knih se staly podkladem pro televizní filmy nebo seriály. Vlastní recept na úspěch popsal jednoduše: psát napínavé příběhy o zajímavých lidech v nebezpečných situacích a snažit se udržet čtenáře do poslední chvíle v napětí. Psát tak, aby čtenář nemohl knihu odložit, aby po dočtení jedné kapitoly musel hned začít číst další. Jedním z receptů bylo také psát o talentovaných a schopných ženách, které si ale zachovávají ženskost. To mu zajistilo oblibu u mnoha čtenářek.

Jeho ambicí naopak nebylo získávat uznání náročných literárních kritiků, kteří ho také skutečně většinou neoceňovali. Sheldon pracoval tak, že nadiktoval denně sekretářce asi 50 stran, které pak druhý den upravoval. Materiál o 1200 až 1500 stranách pak desetkrát až patnáctkrát přepisoval, což mu trvalo zhruba rok. Více než 30 let byl ženatý s herečkou Jorjou Curtrightovou, která zemřela v roce 1985. V roce 1989 se oženil podruhé. Jeho dcera Mary Sheldonová je také spisovatelkou.