Hlavní obsah
kostel v areálu na Svaté Hoře Foto: Petr Hejna

Australopitékus je o milion let starší

Stáří čtyř milionů 170 tisíc let dosahují podle nové datovací metody fosílie jihoafrického australopitéka z jeskyně Sterkfontein. Dosud byly nálezy kostí tohoto předchůdce současného lidského rodu Homo datovány jako o milion let mladší.

kostel v areálu na Svaté Hoře Foto: Petr Hejna
Australopitékus je o milion let starší

"Určitě bude kolem údajů velký poprask, ale ty sedí. Podle mne to jsou seriózní data," uvedl Tim Partridge z johannesburské univerzity Witwatersrand poté, co článek s novými fakty vyšel v nejnovějším čísle časopisu Science.

Vědci exponát zkoumali novou metodou

Jeho tým na slavném muzejním exponátu jedince, přezdívaného "malonožka", použil techniku, vyvinutou ve spolupráci s americkou univerzitou Purdue v Indianě. Ta vychází z měření množství izotopů hliníku a berylia v horninách, obklopujícím nález fosílie. Dosud se podobné měření odvíjelo od magnetismu okolních hornin s poměrně vysokou tolerancí. Nové přístroje určily stáří zlomků kostí a lebky "malonožky" s vysokou přesností na 4,17 milionu let.

Prakticky stejného stáří jsou i nejnovější nálezy z nedaleké jeskyně Jacovec. "Jsou to pozůstatky nejstaršího australopitéka, jaký byl kdy v Africe," prohlásil Phillip Tobias z paleontologického oddělení johannesburské univerzity. Rod australopitékus je podle některých vědců vývojovým mezičlánkem mezi opicemi a člověkem.

Dosud byly za nejstarší nálezy jedinců tohoto rodu považovány fosílie z jezera Turkana v Keni, datované v rozmezí 3,9 až 4,2 milionu let. Obě populace - keňská i jihoafrická - tak mohly být prakticky současníky. Jejich případná příbuznost však dosud není zřejmá, protože fosílie ze Sterkfonteinu ještě nemají dokončenou "genetickou" analýzu.

yknivoNumanzeSaNyknalC
Sdílejte článek

Seznam.cz zavádí tlačítko Líbí se

Dejte redakci i ostatním čtenářům vědět, jaký obsah stojí za přečtení.

Články s nejvyšším počtem Líbí se se budou častěji zobrazovat na hlavní stránce Seznamu a přečte si je více lidí. Nikomu tak neuniknou zajímavé zprávy.

Reklama

Výběr článků