Pochybení však nevznikají v důsledku únavy, ale ze stresu při pohotovostních zákrocích a komplikacích, které se objeví při operacích. Nejčastěji postiženými pacienty jsou lidé s nadváhou, protože je v nich více místa a nástroje se tedy snáze ztratí.

Většina ztracených pomůcek končí v dutině břišní a hrudníku, ale úřady zaznamenaly i nález předmětu ve vagíně a v jiných tělesných dutinách.

Lékaři však namítají, že vzhledem k tomu, že každoročně se v USA odehraje na 28 miliónů operací, je počet takových případů relativně nízký.