Úřady první seismickou aktivitu zaznamenaly ve čtvrtek večer, vrcholu dosáhla krátce po půlnoci. Zhruba ve tři hodiny ráno začal z jihovýchodní části kráteru vytékat proud lávy.

Šlo o projev takzvaného výlevného neboli efuzivního vulkanismu. To je typ sopečné erupce, kdy láva pouze volně vytéká z trhliny v kráteru. Etna tímto způsobem chrlí lávu několikrát do roka.

„Erupce se odehrála na vrcholu sopky a není nebezpečná pro obydlené oblasti,“ uvedl Eugenio Privitera, ředitel Katánského geofyzického a vulkanologického institutu (INGV).