„Krokodýl byl nalezen v neděli mrtvý,“ řekl AFP místní představitel správy vodních toků Vangelis Mamangakis.

„Převezeme ho do Přírodovědeckého muzea v Héraklionu k testům,“ dodal s tím, že předběžná zjištění ukazují na smrt chladem. V únoru Krétu postihla nezvyklá vlna zimy, kdy teploty v některých oblastech klesly k bodu mrazu.

Krokodýl, který dostal jméno Sifis (krétská podoba Josefa), si získal celonárodní proslulost v létě loňského roku, kdy se objevil v umělém jezeře. Jeho sláva ještě stoupla, když se ho navzdory opakovaným pokusům nepodařilo odchytit.

Úřady předpokládají, že krokodýla do jezera mohl vypustit jeho vlastník, který si ho pořídil jako mládě a pak zjistil, že mu zubatý domácí mazlíček přerostl přes hlavu.