Malý Nuo Nuo se narodil s rozštěpem páteře. Jedná se o spinální defekt, při kterém je nervová trubice špatně nebo nedokonale uzavřena. Následkem toho dochází k výhřezu obsahu páteřního kanálu.

Porucha vzniká již v děloze během prvního měsíce těhotenství a je jednou z nejčastějších vývojových vad, postihuje 0,2 procenta narozených dětí. Příčiny zatím nejsou zcela známy, mezi rizikové faktory ale patří nedostatek kyseliny listové před otěhotněním a v úplném začátku těhotenství.

O chlapce se nyní starají lékaři v nemocnici v Čchang-ša. Ve většině případů lze výrůstek chirurgicky odstranit. Léčba ale závisí na závažnosti onemocnění. Operace totiž může mít za následek ochrnutí či inkontinenci.