Tillmanová, dcera bývalých amerických otroků, zemřela v neděli v noci, uvedla Karen Chaddertonová, představitelka opatrovnického zařízení, v němž rekordmanka žila.

Žena, která léta pracovala jako služebná u filmové hvězdy Kathariny Hepburnové, se narodila ve státě Severní Karolína 22. listopadu 1892.

Tillmanová, která od roku 1990 žila ve městě East Hartford ve státě Connecticut, pochází z rodiny, pro níž je prý dlouhověkost typická, čtyři z Emminých 23 sourozenců se dožili více jak sta let.

Až do 110 let žila sama bez opatrovníků. Svou dlouhověkost připisovala boží milosti a tomu, že měla skvělé přátele a rodinu. Právě ti také byli u jejího smrtelného lože.

V současnosti žije na světě více než osm desítek lidí starších 110 let.  Naprostou většinu tvoří ženy. Jedna z nich, Japonka Jone Minagawová, které je také 114 let, převzala po Tillmanové symbolické žezlo. Minagavová žije už několik let v domově důchodců ve Fukuoce na jihozápadě země.