Pocit moci má stejný účinek na mozek jako kokain, zvyšuje hladinu testosteronu a také jeho vedlejšího produktu 3-androstandiolu. To vede zase ke zvýšení hladiny dopaminu v párovém jádru zvaném nucleus accumbens, kde vzniká silná závislost.

„Paviáni, kteří mají nízkou pozici v hierarchii dominance, mají nižší hladinu dopaminu v klíčových oblastech mozku, ale jakmile postoupí výše, hladina dopaminu se zvýší. To je činí agresivnějšími a sexuálně aktivními, u lidí dochází ke stejným změnám, když získají moc. Naopak degradace v hierarchii snižuje hladinu dopaminu, zvyšuje stres a snižuje mentální funkce,“ tvrdí profesor Robertson z Trinity College v Dublinu.