Limit přesčasů stanovil nový zákoník práce, který začal platit loni v lednu. Pohotovosti na pracovišti se podle zákoníku práce platí jako pracovní doba. Zdravotníci stanovený počet hodin vyčerpali mnohde už v prvních měsících roku. Zdravotnická zařízení na přijetí dalšího personálu neměla peníze, tak se zákoník začal obcházet a bylo třeba ho novelizovat.

Zdravotníci hrozili kvůli úpravě přesčasů stávkou. Ministr zdravotnictví Tomáš Julínek (ODS) totiž původně navrhoval, aby se pracovní týden zdravotníků prodloužil ze 40 na 48 hodin. K tomu by pak bylo až osm hodin přesčasů týdně.

Zdravotníci nápad označili za "zavedení pracovních sobot". Julínek se s odboráři a zaměstnavateli nakonec dohodl a jejich návrh převzal. Předseda Lékařského odborového klubu (LOK) Martin Engel již dříve řekl, že zákoník povoluje 416 přesčasových hodin ročně. Podle předáka ale řada lékařů odpracovala na přesčasech i 1000 či někdy až 1300 hodin.