Ani Británie ani Spojené státy nemají v Iráku "imperialistické ambice" a chtějí, aby v této zemi převzaly odpovědnost za bezpečnost její vlastní síly, řekl Reid. Šéf britského obranného resortu tak odpověděl na otázku ohledně memoranda britské vlády, které proniklo na veřejnost, podle kterého Británie zvažuje omezení přítomnosti svých 3000 vojáků do poloviny roku 2006.

Memorandum, poprvé uveřejněné minulý týden v britském tisku a podepsané Reidem, také uvádí, že americká armáda "silně prahne po významné redukci sil". Ministr Reid odmítl memorandum přímo komentovat.

Britská vláda už dlouho hlásá, že má v plánu vycvičit irácké síly a postupně na ně přenést odpovědnost za bezpečnost v zemi. Zároveň však odmítá stanovit přesný časový rozvrh stažení britských jednotek z Iráku. Londýn a Washington nejsou ochotny to udělat v obavě, že by harmonogram povzbudil irácké povstalce k vyhrocení krvavého konfliktu v zemi.

Od zahájení irácké války v březnu 2003 zahynulo v Iráku 92 britských vojáků. Naposledy byli zabiti tři britští vojáci v sobotu. [celá zpráva] Británie má v Iráku zhruba 8500 vojáků, většinou na převážně pokojném šíitském jihu.