U Westernů mají disky rozdělené do tří řad podle výkonu. Černé (Black) podávají nejvyšší výkon, modré (Blue) jsou určené pro většinu běžných počítačů, a konečně zelené (Green) vynikají nízkou spotřebou a minimální hlučností. Zkoušený WD10EADS patří mezi zelené.

Pomalejší než konkurence

Řada GP vyniká ještě jednou zvláštností. Desktopové disky se dnes točí standardní rychlostí 7200 ot/min, které jsou kompromisem mezi výkonem a hlučností. Zelení točí pouze 5400 ot/min, což také zapříčinilo nižší výkon u první, dnes již rok staré, generace. Ovšem výkon můžeme zvýšit i jinak než zvýšením otáček.

Tak například zhuštěním zápisu dat na plotnu disku. Starší model s kapacitou 1 TB potřeboval 4 plotny, nový si vystačí pouze se třemi. Vyšší hustota znamená, že pro přečtení stejného množství dat je třeba urazit kratší vzdálenost, což pozitivně prospívá ke zrychlení. Výkonu by také měla dopomoci dvounásobně vyšší vyrovnávací paměť kapacity 32 MB.

Rozhraní SATA již zcela vytlačilo široký kabel Ultra ATA. Nové vesterný se na širokou Rozhraní SATA již zcela vytlačilo široký kabel Ultra ATA. Nové vesterný se na širokou "kšandu" dělat nebudou.
Disk se vyrábí v jediné variantě pro rozhraní SATA 3 Gb/s, navíc prozatím v terabytové kapacitě. Do budoucna přijdou ještě menší varianty nabízející 750 GB, 640 GB a 500 GB, pravděpodobně se tak stane až po novém roce. Když už se zmiňujeme o budoucnosti, během příštího roku by se měl na trh dostat i 2 TB bratříček, a přestože se již vyskytl v prodeji v jistém e-shopu, nemá cenu si jej před Vánoci objednávat. Jeho reálná dodací doba není zatím známá, optimistické odhady hovoří o březnu 2009.

Chce to klid a chladnou hlavu

Nejtišší disky vyrábí dlouhodobě Samsung, zelené Cyviary si s nimi však rozhodně nezadají. Z továrny přicházejí s vypnutým AAM (Automatic Acoustic Management) a při vyhledávání dat (resp při přemisťování hlaviček) poněkud cvakají. Pokud si zapnete AAM některým z dostupných nástrojů jako je „Hitachi Feature Tool“, disk zcela zmlkne.

Aktivace funkce AAM má však i druhou stranu mince, snížení výkonu. Aby disk dosáhl nižší hlučnosti, posouvá pomaleji čtecí hlavy a prodlužuje nejen přístupovou dobu, ale veškeré operace přes disk. Pokud máte disk instalovaný v externím boxu nebo jej používáte jen jako skladiště dat, určitě to vadit nebude. Pokud je osazen jako systémový, potom dáte patrně přednost lehkému cvakání a vyššímu výkonu.

Rychlost otáčení 5400 ot/min má pozitivní vliv na nízkou hladinu produkovaného hluku, malé vibrace a v neposlední řadě také zahřívání disku.Rychlost otáčení 5400 ot/min má pozitivní vliv na nízkou hladinu produkovaného hluku, malé vibrace a v neposlední řadě také zahřívání disku.

Mládí vpřed!

Porovnáme-li původní 1 TB GP disk s jeho nástupcem, dojdeme k příjemnému zjištění. Vyšší hustota zápisu a větší vyrovnávací paměť mají značný vliv na výkon. Zatímco průměrná rychlost čtení na starém dosahovala podprůměrných 60 MB/s, nyní se dostáváme k 75 MB/s, a to není vůbec špatná hodnota i v porovnání s rychlejšími 7200 ot/min disky.

Zlepšení je patrné i v jiných směrech. Při načítání operačního systému nebo vyšším I/O výkonu disku. Vzhledem k jeho zaměření a předpokládanému nasazení však hraje prim právě sekvenční čtení a zápis. A samozřejmě také spotřeba.

Vyššího výkonu se podařilo dosáhnout, věřte nebo ne, s nižší spotřebou. Svůj podíl hraje redukce počtu ploten ze 4 na 3 a tím i menší počet hlaviček disku. Co je však nejzajímavější, že disk spotřebuje v klidovém stavu jen 2,8 W. Starší varianta si řekla ve stejnou chvíli o 5,4 W. Jen se nesnažte přepočítávat úspory na peníze, patrně tak zjistíte, jak jsou nepatrné. Po roce nepřetržitého provozu ušetříte přibližně 130 Kč, což odpovídá rozdílu pořizovacích cen.

Slovo závěrem

Disky Western Digital Caviar Green si s novou generací značně polepšily. Už nemusí být nutně používány jen jako skladovací média, pro nenáročného uživatele zastanou i místo jediného disku s operačním systémem. Dobře si však rozmyslete, než tak učiníte, na účtech za elektřinu si příliš nepolepšíte. Při intenzivním užívání se během životnosti Caviaru GP vrátí maximálně několik stokorun. Pořídíte-li si nějaký z disků s 7200 ot/min, můžete zato ušetřit nějaký ten čas strávený u počítače a investovat jej někde jinde.