Procesory řady Barcelona jsou vůbec prvními od AMD, které jsou vybaveny hned čtyřmi výpočetními jádry. Nová architektura se od té minulé, na níž byly postaveny starší Opterony a Athlony 64, výrazně liší.

Všechna jádra s architekturou Barcelona například obsahují vyrovnávací paměť třetí úrovně s kapacitou 2 MB. AMD zachovalo u čipů stávající L1 cache (128 KB na každé jádro) a L2 cache (512 KB na jádro). Celkově tak Barcelona sdružuje v cache 4,5 MB.

Vylepšený paměťový řadič

Společnost rovněž upravila integrovaný paměťový řadič. Nyní se skládá ze dvou 64bitových řadičů. Odlišná konfigurace má přispět k vyšším výkonům nových Athlonů nad starými s jedním 128bitovým paměťovým řadičem. Vylepšena byla rovněž takzvaná předpověď větvení programu, kdy se čip snaží "uhádnout", jaká data či operace bude zpracovávat následně.

:. Barcelona bude konkurovat čtyřjádrovým rivalům s logem Intel.

Nová čtyřjádra od AMD budou zpočátku pracovat s pamětmi standardu DDR2, podle AMD je však jen otázkou času, než firma implementuje podporu rychlejších DDR3 modulů.

Konkurence má více tranzistorů

Procesory obsahují zhruba 463 miliónů tranzistorů. Jejich konkurence z dílny Intelu, například Kentsfield, je v tomto ohledu vybavena lépe. Čipy pracují s přibližně 582 milióny tranzistory, vděčí však za to hlavně větší cache (celkově 8,5 MB).

Spotřeba čtyřjader od AMD je přibližně stejná, jakou vykazují současná firemní dvoujádra. Čipy se začnou prodávat již v září. Zpočátku se setkáme s devíti procesory s architekturou Barcelona ze sérií Opteron 2300 a 8300. Jejich frekvence začíná na 1,7 GHz a končí na 2 GHz. Nejlevnější model stojí 206 dolarů (asi 4000 kč), nejdražší 1004 dolarů (přibližně 20 000 Kč).

Majitelé základních desek s paticí AM2 by se prvních čtyřjádrových čipů vhodných do tohoto socketu měli dočkat na konci roku.