Amálka se rovněž podílí na výzkumné činnosti evropské kosmické agentury ESA.

Systém, který se svou výpočetní silou pasuje na nejvýkonnější tuzemský paralelní počítač, se podstatně liší od své třetí generace, která byla uvedena do provozu v roce 2003. 

V Amáce tluče 360 srdcí 

Amálku vyrobenou na zakázku firmou SPRINX Systems tehdy tvořilo 96 počítačů osazených mikročipy Intel Xeon s kmitočtem 2,8 GHz. Letos byla mašina rozšířena o dalších 42 počítačů, ve kterých již bijí pokročilejší jádra Intel Xeon 5140 (Woodcrest). Superpočítač se celkově skládá 360 jader, které doplňuje 180 GB operační paměti a 20 terrabyte diskové prostoru. Inovace superpočítače ze třetí na čtvrtou generaci si vyžádala finanční injekci ve výši 80 000 euro.

Teoretický výkon Amálky se podařilo zvýšit asi 2,5krát na současných špičkových 2,58 teraflops (2,5 biliónů operací v plovoucí čárce za sekundu). Reálný výkon celého stroje je ale mnohem nižší, záleží také na typu zvolené úlohy. Například v benchmarku LINPACK Amálka dosáhla 1,13 TFlops. Superpočítač s ohromným příkonem 40 kW pracuje s operačním systémem Linux Slackware.

Nemá ráda červotoče

Stroj s líbivým jménem Amálka připravil svým tvůrcům řadu perných chvilek. Například ve třetí generaci systému tvrdošíjně odmítal pracovat počítač s pořadovým číslem 13.

"Nepomohla ani jeho výměna za jiný stroj ani reinstalace," uvedl s úsměvem Jan Tomčík, šéf SPRINX Systems s tím, že zabralo až přečíslování jednotlivých počítačů, kdy byla třináctka zcela vynechána.

V pomyslné knize záhad napsané Amálkou figuruje také historka, kterak 4. generace počítače napomohla výraznému snížení červotočů v dřevěném podkroví Akademie Věd ČR. Vědci se následně snažili celou situaci objasnit. Podle nich tedy škůdce ničí výkonná klimatizace, která chladí útroby Amálky.

Superpočítač chtějí vědci rozšířit

Amálka i přes svůj obří výkon nestačí na všechny úkoly, které si čeští vědci vytyčili do budoucna. Jejich cílem je například modelovat magnetický model Země.

Amálku bude proto nutné rozšířit o dalších několik set procesorů (celkem jich má být 2000), velikost operační paměti se musí zvýšit na 12 TB, uvedli zástupci výzkumného ústavu AV ČR.